POLO Architects

Adres

POLO Architects

Tavernierkaai 2 bus 28

B-2000 Antwerpen

Website

https://polo-architects.be/

Email

info@polo-architects.be

Telefoonnummer

+32 (0)3 225 18 84

POLO Architects: Elk gebouw transformeert haar omgeving

Interview met Patrick Lootens, zaakvoerder POLO Architects

Wat is specifiek aan een project van POLO Architects?
“We staan voor een consistente aanpak. Voor ons mondt dit niet noodzakelijk uit in vergelijkbare projecten, maar externen hebben het soms wel over de “herkenbaarheid” van de gebouwen van POLO Architects. We hebben geen uitgesproken mening over het beeld van een gebouw. Voor ons zijn het programma en de plek de twee determinerende factoren, we nestelen een programma in een omgeving.”
Voor welke vormtaal opteren jullie bij het ontwerp van gebouw?
“Materialisatie is sterk beeldbepalend. Dat neemt bij ons verschillende vormen aan, hoewel we wel eens de opmerking krijgen dat we vaak met baksteen werken. Dat klopt tot op zekere hoogte maar het is geen exclusieve keuze. Er zijn wel een aantal factoren waarom we vaak voor baksteen kiezen. Baksteen is een streekproduct en is prijs/kwaliteit wellicht de beste keuze.”
Wat is de impact van de plek waar een gebouw komt te staan?
“Met het omgevingsvraagstuk werd vroeger nauwelijks rekening gehouden. Voor de modernisten was de context van geen belang. Maar voor ons staat een gebouw nooit op zichzelf, wij zijn per definitie ook altijd bezig met de omgeving, op dat vlak zijn we “postmodernisten”. Een gebouw kan niet zonder een eigen identiteit en karakter, maar moet wel in overeenstemming zijn met de omgeving. Elk gebouw transformeert haar omgeving.”
Bouwen is een gecompliceerde opdracht geworden. Op welke manier trachten jullie hierin een weg te vinden?
“Het klopt dat er bij een bouwproject steeds meer stakeholders en actoren betrokken zijn. De randvoorwaarden waarbinnen we werken zijn complexer geworden. Ons takenpakket mag daardoor wel gewijzigd zijn, een architect blijft de enige die een ontwerp kan maken. Een architect is vooral een strateeg. Hij stelt een ruimtelijke strategie op voor een bepaalde problematiek en is daar uniek in. We gaan uit van onze opleiding en ervaring, en verschillen daarin duidelijk van alle andere actoren. We handhaven zo onze autoriteit. Het komt er ook op aan om voeling te houden met de maatschappelijke context waarin we werken.”
Welk type projecten realiseert POLO Architects?
“Door de schaal van ons kantoor kiezen wij toch voornamelijk grootschalige projecten, sporadisch voeren we nog wel eens een kleinschalig project uit. We houden van complexiteit en wij zijn er van overtuigd dat hierbij een meerwaarde te kunnen bieden. We zijn er op getraind om dit waar te maken, samen met de andere betrokken partijen in een bouwproces. Uiteindelijk willen we ook ge bouwen realiseren die tot de verbeelding blijven spreken.”

Bert Verbeke

Realisaties